朱东:无形的左手和右手

“我们得到我们的晚餐不是因为屠夫、酿酒商或面包师的仁慈,而是因为他们对自己利益的关心。……,这些情况由一只看不见的手引领,促使形成最后的结果,

“我们得到我们的晚餐不是因为屠夫、酿酒商或面包师的仁慈,而是因为他们对自己利益的关心。……,这些情况由一只看不见的手引领,促使形成最后的结果,这结果并非他意愿中的一部分。对于社会,并非愿意一部分并不一直是件坏事。在追寻他自己利益的同时,他经常会比他实际意想的更有效地促进社会。”(亚当斯密,《国富论》,第1册,第2章)。这就是著名的无形之手的由来。亚当斯密用“无形之手”的概念,形象地解释了存在于经济生活中的自然规律。

“无形之手”虽然在实际上左右着人类的生活,影响着人类的今天与未来,但这只手却不是自然的赐予,而是来自人类自己的创造,是人类按照自己的需求,利用已有的技能为自己量身定制的,因此这只手既是人类生存与发展的当前条件,也是人类此前创造的结果。

事实上,“无形之手”就是人类看不见摸不着,却又必须赖以为生的经济关系和相应的经济规律,再进一步的说,它就是隐藏在可见的物质世界背后的,无形的人类生存的环境——人类同时生活在有形的物质世界和无形的经济关系之中

决定一个物种生存与发展的,显然应当包括两个因素,一是生存的环境,二是物种本身的特点。因此作为人类的生存环境和规则的“无形之手”虽然意义重大,但是人类的历史及文明的进程,并完全是由这一只手决定的。

环境的本质不过是一组条件和刺激的组合,必须通过判断和选择的桥梁才能与不同的结果相连接。即当这些刺激作用于人类时,产生的反应可以是不同的,人类既可以选择适应环境的变化,也可以选择对抗环境的变化。事实上在现实生活中,面对同一事物,不同的人做出的反应就是不同的。所以,姑且称之为无形的左手

 

但在同一个历史时期,人类的行为和价值观念等又确实存在着巨大的共性,即所谓时代特征,这说明在相同的环境中,绝大部分人会采取相同或相近的反应。

原因何在?

一定是人类的选择依据中存在巨大的共性,才使得千万个不同的个体,在面对相同的问题时,做出了相近的选择。

什么又是人类共同的选择依据呢?

只有生存和基因的延续!因为这是所有生命体共同的需求和本能,人类当然也不例外。也只有在如此高度统一同时又足够强大的共性的驱使下,人类才做出了“顺从”的选择,并迅速调整自身的行为,以适应无形的左手造成的环境的变化。

相应的可以将这种促使人类适应环境变迁的力量称为无形的右手——这只手是来自于自然,它就是“适者生存”的法则。

 


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