【揭秘】观音菩萨到底是男是女?

观音菩萨,在中国民间可谓家喻户晓,妇孺皆知。提起观音,你脑海中反应出的第一印象是什么?是西游记中头戴宝冠、左手托净瓶,右手拿柳枝




观音菩萨,在中国民间可谓家喻户晓,妇孺皆知。提起观音,你脑海中反应出的第一印象是什么?是西游记中头戴宝冠、左手托净瓶,右手拿柳枝,玉容含情,亭亭玉立的美女形象;



还是“普宁寺”中体格刚健、雄壮威武、虔诚专注、千手千眼的男性形象。


那么问题来了,观音菩萨到底是男是女?难道动画片、电视剧里美丽、善良、慈悲的菩萨居然是个男的吗?


我想多数中国老百姓所熟悉和接受的往往是一个女性形象,她美丽、慈悲,能在人们需要的时候及时地给以关爱和救助。

其实观音最初从印度传到中土时是男性形象。这跟印度的社会性质有关,在印度,传统佛教轻视女性,甚至认为女性得道只有在转为男身之后才能实现。古印度是一个等级制度森严的社会,存在着婆罗门、刹帝利、吠舍、首陀罗等四大种性。女性的地位和首陀罗一样,处于社会的最低层,是最低贱的一类公民。所以在早期印度佛教初传入中国时,也即是隋唐以前,观音菩萨还依旧是男身,明显的标志就是唇上的一撇小胡子。那时的观音形相大多是王子相,体格刚健、清貌秀骨,有的身披王族衣冠,有的神采悠闲,坐姿也是标准的男相。


转折出现在唐代,大家都知道唐代以丰腴圆融为美,唐代女性大多偏胖,脸型圆润,比如杨贵妃。但万万没想到观音菩萨也跟了风,唐代以后的观音像脸庞逐渐丰腴圆润,并且双眉修长、红唇秀鼻、面容俏丽,逐渐成为象征如慈母般的女性形相了。到了宋代,观音菩萨彻底变成了女相,元明之际便成了典型的中国淑女了。


如此说来,观音菩萨看来是男性无疑了,只是后人逐渐把她的形象弄成女相了。

事实上,大乘佛教对观音菩萨男女性别的看法是:“一切诸法无有定相,非男非女,一切女人亦复如是,虽现女身而非女也。”世俗人间对男女性别有很大的歧见和分别心,但观音菩萨神通无边,无处不在,大慈悲悯,全无分别,其救苦救难之三十二应身没有男女身之分。为了方便教化不同类型的有情,观音菩萨随机应变,以不同的身相来救度众生,其中即有男身亦有女容,而此男女相只是方便应化,实际上并无性别之区。

总而言之,在佛教中观音菩萨是非男非女的,一切诸法没有定相。而在世俗之中,男身的观音菩萨传入中土后就渐渐转变为女身,并固定在人们的观念中。




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